Cosa sono i cookie

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Cosa sono i cookie, come funzionano e perché si usano

I cookie HTTP o semplicemente cookie (in inglese biscotto) sono dei file utilizzati per salvare e memorizzare dati di vario genere.
Per comprendere cosa sono i cookie dobbiamo spiegare quando vengono usati e perché.
Questi file sono impiegati per scopi diversi, principalmente per migliorare la navigazione in Internet. Vengono infatti usati per memorizzare i dati di autenticazione (indirizzo email, login e password) e non doverli chiedere ogni volta. Per salvare i dati relativi alle preferenze di navigazione, come ad esempio la lingua da utilizzare oppure per memorizzare i prodotti inseriti nel carrello in un sito di e-commerce e non ancora acquistati.

I cookie e la pubblicità

In ambito commerciale il motivo principale per cui si utilizzano i cookie è perché possono monitorare i gusti, le preferenze e le abitudini dell’utente. Grazie ai cookie le aziende che operano nel settore del commercio elettronico possono conoscere quali informazioni abbiamo ricercato in Internet, quali siti abbiamo visitato e con quale frequenza.
Per comprendere meglio questo meccanismo e capire cosa sono i cookie pensiamo alle volte in cui abbiamo cercato in un sito web informazioni relative al prezzo di un prodotto. Navigando in siti diversi sarà capitato di visualizzare banner pubblicitari che proponevano lo stesso prodotto o prodotti diversi ma sempre correlati ai nostri termini di ricerca. Tutto questo è possibile grazie ai cookie.

Proprio perché capaci di memorizzare le scelte personali i cookie vengono usati per costruire dettagliati profili personalizzati a fini commerciali. Se si conoscono i gusti e le preferenze dell’utente si possono proporre pubblicità di maggior interesse. Una pubblicità mirata è probabile che convinca ad acquistare un prodotto o a visitare un sito web molto più che una pubblicità generica.
I cookie ricoprono un ruolo di primaria importanza nel settore del commercio elettronico, dove le entrate derivano in gran parte dalla pubblicità.
Per capire cosa sono i cookie dobbiamo spiegare come funzionano.

Come funzionano i cookie

Un cookie è un file di piccole dimensioni che contiene soltanto righe di testo. Viene inviato dal server web oppure da un sito Internet al web browser (Chrome, Firefox, Edge, Explorer) utilizzato per la navigazione insieme a tutte le informazioni necessarie per visualizzare la pagina.
Dopo essere stati memorizzati i cookie vengono ritrasmessi nelle visite successive effettuate con il medesimo dispositivo allo stesso sito web che li ha inviati. Questi file sono conservati dal web browser per tutta la durata della sessione di navigazione o per un periodo di tempo maggiore, fino a una data di scadenza prestabilita.

Tipologie di cookie

Dopo aver capito cosa sono i cookie e perché si usano vediamo in quali categorie possono essere distinti.

Scopo di utilizzo dei cookie

Una prima distinzione riguarda le finalità del cookie cioè il motivo per cui sono utilizzati. In questa categoria rientrano i cookie tecnici e i cookie di profilazione.

Cookie tecnici
Sono usati per facilitare l’accesso al sito web e la navigazione dell’utente. Sono cookie tecnici i cookie che memorizzano i dati di accesso e autenticazione e quelli usati per gli acquisti online.
I cookie tecnici vengono di norma installati dal gestore o proprietario del sito web.
In base alla normativa italiana ed europea per l’installazione dei cookie tecnici non è richiesto il preventivo consenso degli utenti ma è necessario dare l’informativa.

Cookie di profilazione
Vengono usati per creare un profilo personalizzato dell’utente allo scopo di realizzare messaggi pubblicitari mirati. In base ai gusti e alle scelte di navigazione rilevate grazie ai cookie di profilazione vengono trasmessi banner pubblicitari in linea con le preferenze dell’utente.
A differenza di quanto avviene con i cookie tecnici i cookie di profilazione non contribuiscono a migliorare l’usabilità di un sito web. Per questo motivo per la loro installazione è richiesto il preventivo consenso dell’utente alla registrazione di tali cookie sul proprio dispositivo.

Durata dei cookie

Una seconda distinzione riguarda la durata del cookie. In questa categoria rientrano i cookie di sessione e i cookie persistenti.

Cookie di sessione
I cookie di sessione sono memorizzati temporaneamente, fino alla chiusura della sessione di navigazione dell’utente al termine della quale vengono cancellati.

Cookie persistenti
I cookie persistenti non vengono eliminati al termine della sessione di navigazione ma rimangono memorizzati nel dispositivo per un determinato periodo di tempo anche molto lungo, fino a una data di scadenza prestabilita. Vengono utilizzati per registrare le preferenze degli utenti ma anche per memorizzare i dati di autenticazione.
È grazie ai cookie persistenti se quando visitiamo un sito web che contiene banner pubblicitari capita di trovare pubblicità che fanno riferimento a un termine di ricerca che abbiamo utilizzato precedentemente in altri siti.

Provenienza dei cookie

Una terza distinzione riguarda la provenienza del cookie. In questa categoria rientrano i cookie di prima parte e i cookie di terze parti.

Cookie di prima parte o cookie proprietari
Sono i cookie che vengono inviati al web browser direttamente dal server che ospita il sito web visitato. I cookie di prima parte possono essere sia di sessione che persistenti.

Cookie di terze parti
I cookie di terze parti provengono invece da siti web diversi da quello visitato. Questo succede quando la pagina web contiene elementi esterni.
I cookie di terze parti sono usati dalle agenzie di advertising per inserire banner pubblicitari all’interno di siti web non di loro proprietà. Vengono spesso utilizzati per memorizzare le preferenze degli utenti e raccogliere altri tipi di informazioni per ricerche a fini statistici che consentano di generare inserzioni pubblicitarie mirate.

La cookie policy e il problema della privacy

Per completare la guida su cosa sono i cookie dobbiamo spiegare cos’è la cookie policy.
Proprio perché possono fornire informazioni sulla navigazione in Internet i cookie hanno richiesto l’attuazione di una normativa che tutelasse gli utenti da profilazioni, cioè da attività mirate alla raccolta di dati per scopi di marketing, effettuate senza chiedere l’autorizzazione.
In base al provvedimento in materia di cookie tutti i siti web che fanno uso dei cookie di profilazione devono informare sull’utilizzo degli stessi e consentire all’utente di esprimere o meno il proprio consenso a proseguire la navigazione. Questo in ragione della particolare invasività che questa tipologia di file può avere nell’ambito della sfera privata degli utenti.

Tramite un banner l’utente deve poter accedere alla cookie policy, l’informativa estesa nella quale i gestori del sito web devono dare indicazioni sulla politica relativa ai cookie proprietari e di terze parti presenti sul sito web, precisando quali sono le attività per cui i cookie vengono utilizzati.
Per tutti i siti web che utilizzano esclusivamente cookie tecnici è invece richiesto soltanto il rilascio dell’informativa.

Eliminare o bloccare i cookie

Concludiamo la guida su cosa sono i cookie parlando della loro eliminazione e del blocco di questo tipo di file.
I cookie possono essere eliminati svuotando la cache (→ cos’è la cache) oppure bloccati modificando le impostazioni del web browser.
Lo svuotamento della cache e la cancellazione dei cookie (→ come eliminare i cookie in Chrome) comporta l’eliminazione delle impostazioni relative alla navigazione. Questo potrebbe causare un rallentamento nel caricamento delle pagine Internet già visitate perché le immagini dovranno essere nuovamente caricate.
Il blocco dei cookie potrebbe invece impedire la corretta visualizzazione di alcune pagine web e la visualizzazione di un messaggio che indica la necessità di eliminare il blocco dei cookie per proseguire la navigazione.